De wereldwijde groei van hernieuwbare energie is tot stilstand gekomen - en dat is verschrikkelijk nieuws

Foto van een veld met zonnepanelen

Foto van een veld met zonnepanelen American Public Power Association





De wereld moet de aanleg van schone energie radicaal versnellen om enige hoop te hebben op het tegengaan van klimaatverandering. In plaats daarvan slaagden landen er vorig jaar niet eens in om meer centrales voor hernieuwbare energie te bouwen dan in 2017.

Op maandag heeft het Internationaal Energie Agentschap gemeld dat de wereld ongeveer 180 gigawatt aan zonne-, wind-, waterkracht-, bio-energie- en andere hernieuwbare energiecapaciteit heeft toegevoegd, een onverwachte afvlakking na twee decennia van gestage winsten.

Dat is veel minder dan de 300 gigawatt die zou moeten worden toegevoegd elk jaar tussen vorig jaar en 2030 om de doelen van het akkoord van Parijs te bereiken, zegt het IEA. Dat wil zeggen dat de bewaartemperatuur onder de 2 C stijgt, en idealiter wordt beperkt tot 1,5 ˚C.



Dat is slecht nieuws, hoe je het ook meet. Maar hoe erg hangt af van wat de vertraging veroorzaakt.

Het is onduidelijk of vorig jaar een uitbarsting was als markten het verlies van verschillende subsidies verwerkt en zocht naar manieren om particulier kapitaal te mobiliseren om de ontwikkeling weer op gang te brengen, of het begin van een langdurig plateau in de inzet, zegt Alex Trembath, adjunct-directeur van het Breakthrough Institute, een denktank die technologische oplossingen voor milieu-uitdagingen promoot.

Het vereist: meer tijd , en misschien andere gegevensbronnen , voordat dat duidelijk wordt. Met name de analyse van Bloomberg NEF, die een marge laat voor nieuwe fabrieken die nog niet zijn verantwoord, schattingen een stijging van 10% van de totale zonne-installaties vorig jaar. Daarnaast hebben andere waarnemers dat is genoteerd dat als je hydro-elektrische energie uit de cijfers van het IEA haalt, de totale cijfers een beetje stijgen.



Maar in ieder geval stijgen de cijfers lang niet zo snel als ze zouden moeten zijn in dit stadium.

De grootste daling deed zich voor in China, waar de toevoegingen daalden van 82 gigawatt in 2017 naar 77 vorig jaar, voornamelijk gedreven door een afname van nieuwe zonne-energiecentrales, zo blijkt uit het IEA-rapport. Dat vloeide rechtstreeks voort uit het besluit van het land om zijn agressieve zonne-subsidieprogramma terug te draaien om de stijgende kosten onder controle te krijgen en de groeiende uitdagingen aan te gaan die gepaard gaan met het integreren van het stijgende aandeel van hernieuwbare energie in het netwerk.

India, dat de afgelopen jaren in een duizelingwekkend tempo wind en zonne-energie heeft toegevoegd, zag vorig jaar ook een kleine daling, van 15 gigawatt naar 14 (zie de sterk stijgende economie van India zou de klimaatinspanningen kunnen verdoemen - tenzij rijkere landen opstaan). Die vertraging werd onder meer veroorzaakt door een combinatie van nieuwe tarieven op zonnepanelen uit China en Maleisië, de dalende waarde van de roepie en de vertragende daling van de zonnekosten.



De Europese Unie zag ook lichte dalingen, van 23 gigawatt naar 22, waarschijnlijk deels veroorzaakt door de uitfasering van feed-in-tarieven die langetermijnprijzen voor hernieuwbare-energieprojecten garandeerden.

Ondertussen hadden de VS een winst van 1 gigawatt, maar het totaal daalde ook van 24 gigawatt naar 17 gigawatt het voorgaande jaar, wat neerkomt op een scherpe ommekeer in het algemeen na jaren van aanzienlijke stijgingen.

Er kunnen een paar krachten zijn die de groei in de VS dempen. Nutsbedrijven in een aantal staten hebben nu voldaan aan de mandaten van normen voor hernieuwbare portefeuilles, die vereisen dat een bepaald deel van de elektriciteit afkomstig is van zonne-, wind-, geothermische of vergelijkbare bronnen. Dan is er nog het basisprobleem van de vraag: veel staten hebben al relatief goedkope elektriciteitsopwekking, dus er is weinig behoefte aan het bouwen van faciliteiten voor hernieuwbare energie, zelfs als ze schoner zijn.



De vraag die de bevindingen van maandag stellen, is: zullen hernieuwbare energiebronnen versnellen in het tempo dat nodig is om strikte klimaatdoelen te bereiken als verschillende beleidsondersteuningen wegvallen? Het IEA stelt in ieder geval dat regeringen serieuze stappen zullen moeten nemen om de inzet weer op te voeren, inclusief de implementatie van slim en vastberaden beleid.

De wereld kan het zich niet veroorloven om de uitbreiding van hernieuwbare energiebronnen te 'pauzeren', en regeringen moeten snel handelen om deze situatie te corrigeren en een snellere stroom van nieuwe projecten mogelijk te maken, zei Fatih Birol, uitvoerend directeur van het IEA, in een verklaring, eraan toevoegend dat de De gegevens van 2018 waren zeer verontrustend.

Sommigen vrezen dat er meer systemische uitdagingen beginnen op te duiken.

Regio's met een aanzienlijk aandeel van hernieuwbare energiebronnen, zoals China, Duitsland en Californië, zien al aanzienlijke inperkingsniveaus - wanneer netbeheerders wind- of zonneparken stimuleren of dwingen om de opwekking terug te dringen omdat er te veel tegelijk de markt overspoelt. Het grootste deel van deze overtollige elektriciteit uit variabele bronnen kan niet worden opgeslagen met de huidige netwerkinfrastructuur. Die krachten zouden de winsten kunnen drukken en de economische prikkels om door te gaan met het bouwen van nieuwe fabrieken onderdrukken, vooral naarmate de penetratie van hernieuwbare energiebronnen verder toeneemt.

Ik weet niet in hoeverre je de vertraging daaraan kunt toeschrijven versus het terugdraaien van subsidies, zegt Trembath. Maar het punt is dat het onduidelijk is hoe we de groei die we de afgelopen 5 tot 10 jaar hebben gezien, kunnen volhouden zonder subsidies.

zich verstoppen