W. Gerald Austen '51

W. Gerald Austen '51 heeft het hoogste niveau bereikt in elke inspanning die hij heeft ondernomen, behalve golf. Maar om eerlijk te zijn, hij begon pas te spelen toen hij 65 jaar oud was.





Patricia en W. Gerald Austen ’51

Austen begon in de vroege jaren zestig naam te maken in de geneeskunde, toen hij een chirurgisch programma van wereldklasse ontwikkelde in het Massachusetts General Hospital (MGH) in Boston. Hij had een opleiding gevolgd in algemene chirurgie en cardiothoracale chirurgie bij MGH, in Groot-Brittannië, en bij het National Heart Institute in Bethesda, MD. In 1966 werd Austen hoogleraar chirurgie aan de Harvard Medical School, op de ongewoon jonge leeftijd van 36 jaar. Drie jaar later werd hij benoemd tot hoofd van de chirurgische dienst bij MGH, een functie die hij 29 jaar bekleedde.

Ik had het geluk om mee te gaan toen hartchirurgie nog in de kinderschoenen stond, zegt Austen. Alles wat we deden was nieuw en het werk bracht me enorme vreugde.



Austen heeft ook bijgedragen aan zijn beroep buiten de operatiekamer. Hij was voorzitter van de American Heart Association en het American College of Surgeons. In 1994 was hij een van de oprichters van de trustee van Partners HealthCare System, de succesvolle fusie van MGH met Brigham and Women's Hospital. Hij was ook de oprichtende president en CEO van de Massachusetts General Physicians Organization, die nu meer dan 1.500 MGH-artsen in dienst heeft. Ondanks vele verbeteringen in de gezondheidszorg door de jaren heen, ziet hij nog steeds de noodzaak van verandering.

De kwaliteit van de gezondheidszorg in de VS is extreem hoog, maar we moeten de kwaliteit en veiligheid nog verder verbeteren en iedereen verzekerd krijgen, zegt hij.

Austen beschouwt zijn gezinsleven bovenaan zijn lijst van bevredigende ervaringen. Hij en zijn vrouw van 46 jaar, Patricia, verhuisden zeven jaar geleden van Weston, MA, naar Boston's Back Bay en genieten van het bezoeken van hun vier volwassen kinderen en zeven jonge kleinkinderen. MIT is ook een van de passies van Austen sinds hij in 1947 vanuit Akron, OH aankwam bij het Instituut. Hij was 33 jaar werkzaam bij MIT's Corporation en is nu emeritus levenslang lid.



Austen heeft een voltijds werkschema als Churchill Professor of Surgery aan Harvard. Hij adviseert ook het senior management van zowel MGH als Partners en is lid van een aantal besturen. En in zijn vrije tijd golft hij regelmatig. Ik zal nooit een goede golfer worden, zegt hij, maar ik geniet ervan.

zich verstoppen